La cafeína, ¿Beneficiosa o no?

Si hablamos de la cafeína, lo más natural sería pensar en una taza de café, una de las bebidas más populares del mundo, donde los habitantes de los países nórdicos son los que más lo consumen aunque, en comparación, en américa latina su consumo aún es bajo [1].

Ya alrededor del siglo XVI, los sabios sufíes de Yemen bebían café para mantenerse despiertos durante la oración, y en el siglo siguiente, en Europa, el café empieza a difundirse y es  considerado casi como una medicina.

Sin embargo no fue hasta el siglo XIX donde se comenzó a estudiar el café y se descubre una sustancia que se le denominó cafeína, la cual estimula el sistema nervioso central, ayuda a la respiración y la digestión y atenúa la sensación de hambre [2].

Té verde con limónSin embargo, resulta que no sólo el café contiene cafeína, sino también el té (aunque a ésta le acompañan otros componentes no presentes en el café), y para sorpresa de muchos el té contiene más cafeína que el café.

¿Cómo es esto de que el té tiene más cafeína que el té?

Tanto el café como el té contienen sustancias activas excitantes para el sistema nervioso central. Se le llama cafeína cuando se trata de café y teína cuando referencia al té, la sustancia es la misma en ambas bebidas, aunque no la concentración.

Si bien una hoja de té contiene más cafeína (o teína) que una igual proporción de café, para preparar un té hace falta menos cantidad, por lo que una taza de té contiene entre la mitad y la tercera parte de cafeína que una de café.
A esto se suma que al fermentar el té éste aumenta su contenido de teína, llegando a un máximo que luego desciende si hay una posterior fermentación adicional.  Esta última es la causa por la cual el té verde tiene escasa concentración de teína. [3]

Hablando de números puntuales podemos encontrar las siguientes cantidades de cafeína/teína:

  • Una taza de café posee entre 60 y 120 miligramos
  • Una taza de té negro entre 25 y 100 miligramos
  • Una taza de té verde contiene entre 10 o 15 miligramos

Ya sabiendo que el té y el café contienen cafeína..Taza de café

¿Qué tan beneficiosa es ésta para nuestra salud?

Si bien la cafeína puede añadirse para el alivio a corto plazo de la fatiga o la somnolencia, es importante tener en cuenta estos efectos secundarios que puede ocasionar [4]:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Ansiedad
  • Depresión
  • Dificultad para dormir
  • Inquietud
  • Temblores
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Micción más frecuente

Se han realizado diversas investigaciones sobre los efectos de la cafeína en la salud, donde destacan:

  • Las grandes cantidades de cafeína pueden detener la absorción del calcio y provocar el adelgazamiento de los huesos (osteoporosis).
  • La cafeína puede provocar protuberancias y dolor en las mamas.

Además, la cafeína puede ser perjudicial en la nutrición de un niño si se reemplaza la leche por bebidas cafeinadas.

De lo anterior es importante considerar evitar los alimentos que contengan cafeína (café, té, bebidas energizantes, etc), si [4]:

  • Eres propenso al estrés, la ansiedad o problemas de sueño.
  • Tienes problemas con ritmos cardíacos irregulares o rápidos.
  • Eres mujer y tiene protuberancias y dolor en las mamas.
  • Tienes hipertensión arterial.
  • Presentas dolores de cabeza crónicos.
  • Tienes reflujo de ácido o úlceras gástricas.

Si no aplican ninguna de las condiciones anteriores, el tomar alimentos con cafeína no debiera ser un problema para ti, aunque se recomienda que éste consumo sea moderado, lo que se refiere a que no consumas más de dos a tres tazas de café preparado o colado, que contiene aproximadamente de 200 a 300 miligramos de cafeína, por día

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Referencias:

[1] ¿Qué países son los mayores consumidores de café?: http://www.infobae.com/2014/01/16/1537465-que-paises-son-los-mayores-consumidores-cafe-el-mundo

[2] “Los beneficios del café”: http://www.illy.com/wps/wcm/connect/es/cafe/beneficios-cafe

[3] “Café o té ¿Cuál tiene más cafeína?”: http://te.innatia.com/c-propiedades-del-te/a-cafe-o-te-cafeina-teina.html

[4] “Medline Plus” http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/002445.htm

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